lördag 29 juli 2017

Gibson Les Paul Classic (T) 2017

Har man inte behov alla extra godsaker som sitter på en Les Paul Standard (T), coilsplit, phase-shift etc så finns Classic (T) och Traditional (T). Traditional är i princip det vi menar när vi säger "en vanlig jäkla klassisk Les Paul utan krusiduller",  och en Classic är en lite modernare variant på samma tema och ett sätt att positionera sig mitt emellan Traditional och Standard när det gäller "modernitet" och spelkomfort. 

Classic (T) har Grovers stämmisar, nylonsadel, lite enklare A-lönntop, mahogny kropp med 9-håls weight relief, Slim-taper halsprofil, zebra Classic 57 och Classic 57 Plus pickups (Alnico II), samma stall som sina lite dyrare systrar, speed knobs och plektrumskydd (redan monterat) och ett brunt klassiskt case. Den kommer i Ocean Green Burst, Heritage Cherry Sunburst och Gold Top.

Gibson Les Paul Classic (T) Ocean Green Burst
En prisvärd "bread n butter guitar" som gör jobbet precis lika bra som sina syskon men med en egen touch i all enkelhet.

Just nu pågår någon form av priskrig i Europa på Gibson, en situation som inte lär hålla i längden utan snart så kommer priserna sannolikt att återgå till det normala. Faktum är att butiker annars inte tjänar en spänn på Gibsons gitarrer. Man kan hitta exemplar för drygt 13000 kr, att jämföra med de drygt 19000 kr som är det normala. Med lite grundläggande matematik och affärsinsikt så inser man att detta inte är särskilt sunt för företagen ifråga. Kortsiktigt bra för slutkunden, men skulle det fortgå innebär det en risk för dem som uppskattar välgjorda Gibson-gitarrer och som dessutom gillar att testa gitarrer i en butik innan köp. Jag kommer återkomma till detta med priser längre fram i ett inlägg om gitarrbranschens status just nu.

Just att testa gitarrer i den här prisklassen tycker jag själv är viktigt, om inte nödvändigt. Gitarrer är individer och man kan inte vara kompis med alla man möter på stan heller, det gäller att välja sina vänner så de inte gör en besviken efter ett tag, och man lär sig efter ett tag att skilja ut lössen på dess gång.

 När det gäller 2017 serien har jag de senaste månaderna testat väldigt många individer på plats i olika butiker. "Varför då?", tänker ni.

Förutom att det naturligtvis är roligt så kan man på det viset kolla "konsistensen", dvs hur gitarrernas kvalitet känns överlag. Att enbart bilda sig en uppfattnings på basis av enstaka gitarrer leder inte till någon som helst kunskap om helheten.

Man behöver heller inte testa en gitarr flera timmar utan en grundlig översyn av detaljer, sätt den i knät och spela några av dina referens-riff. Det räcker, känns det bra så är det bra.

"Jag tror jag snabbtestat 50-60 gitarrer i 2017 serien" 

Man behöver rent allmänt sett testa många gitarrer och samtidigt lära sig att ta mental höjd för att gitarrerna man testar sällan är justerade exakt så som man själv vill ha det. Det gäller alla märken.

Jag köpte en Les Paul Standard (T) redan i våras som någon kanske kommer ihåg, en gitarr jag var mycket nöjd med, och för någon månad sedan slog jag till och köpte en Les Paul Classic (T) Ocean Green Burst.

Lite enklare top (A), smalare hals, och annan elektronik (som faktiskt är "handwired") och Classic 57 Plus i stallet. Stämmisarna, Grovers,  är i sin konstruktion extremt hållbara i meningen att de låser strängarna och håller stämningen utmärkt, även om de kanske inte ser så vintage-coola ut som på Traditional (T), vilket är ok eftersom Classic är just ett instrument som inte ligger extremt nära "vintage-fåran". Dessutom är gitarrens speed knobs inte så tokiga heller för avrullning, även om Top Hats ser lite coolare ut kanske.

Gibson, som brottats med en del sviter från tidigare års kvalitetsproblem, har tagit sig ur sina problem sett ur produktsynpunkt. Även små brister på enstaka exemplar kan få stora konsekvenser pga spridningen på nätet. Man sliter också med sviterna efter 2015 seriens felsatsning.
"Ett gott rykte är svårt att få men lätt att bli av med, ett dåligt rykte är lätt att få och svårt att bli av med".

En ögonblicksbild just nu, som naturligtvis är min egen subjektiva bild, är att Gibsons byggen är så fina som dess tradition påbjuder, eller "är återigen" då om du tillhör dem som på goda grunder har eller har haft en annorlunda bild av situationen.

Gitarrerna är lättspelade, de låter bra och är vackra.

Gibson har envist hållt kvar i traditionella produktionsmoment, som en del andra i branschen också gjort. Jag gillar bland annat att alla gitarrer är "handsprayade" och sen lackade i sex lager, som alla måste torka 8-9 timmar var för sig, vilket tar tid. När det sista lagret torkat och den når stationen med "Scuff Sanders" som jämnar till allt läggs ett slutligt lager lack som sedan måste torka minst 3 dagar. Det betyder att bara processen med lackning tar ca 5-7 dagar, exklusive sandning etc.


Asiatiska gitarrer är i många fall maskinsprayade, ett sätt att sänka kostnader helt enkelt. Du kan till och med köpa din egen maskin för detta ändamål på internet, det är bara att googla på  "Automatic Manual Painting Coating Spray Line For Guitar". 

Jag gillar också att "bindingen" är tillverkad på det traditionella sättet med 130 varv "rep" för att få den att sitta ordentligt men väl avvägt tryck vid limning. För mig betyder det att det är mänskliga händer som gjort detaljerna och inte en maskin, det ger instrumentet en historia och en själ vid sidan av hantverksmässig kvalitet. Skulle man frångå den här typen av moment skulle tillverkningen av gitarrerna snabbt förflyttas till Asien, eftersom hantverkstraditionen inte längre lönar sig. Något som skulle vara mycket tråkigt. Min känsla är dock att små boutiquebyggare (TLL, Sgt Doom Guitars från svedala) och de stora internationella märkena som jobbar med mycket "handkraft" (Gibson, Fender, PRS etc) kommer att fortsätta att ha en marknad, helt enkelt eftersom "ett välbyggt instrument alltid är ett välbyggt instrument" när man håller det i handen. De kommer alltid att vara dyrare naturligtvis, av det enkla skälet att skickliga människor kostar mer i drift än maskiner.

Jag har inget emot asientillverkade gitarrer, tvärtom faktiskt, det finns många fina byggen.

Naturligtvis är gitarrerna i 2017 serien individer med olika karaktär i ljud, det är ju det som är tjusningen med "olika instrument". Det finns liksom ingen mening med att ha två instrument som ser olika ut men som låter exakt likadant tänker jag.

Slutomdöme Les Paul Classic (T) Ocean Green Burst
En väldigt bra och prisvärd Les Paul med det allra nödvändigaste för både turnerande och hemmaspelande gitarrister. Lönntoppen är snygg, det behöver inte alltid vara AAA-top med parade ådringar tycker jag. Den gröna finishen är flawless och annorlunda i färgen, och återigen så behöver det ju inte alltid vara Cherry Bursts etc. Pickupperna är lite hottare och avrullning funkar bra.

Om jag ska vara petig så kan jag tycka att det lilla verktyget man skickar med som bland annat innehåller den hylsnyckel som man använder för att justera dragstången faktiskt inte fungerar, den är aningen för stor, varför man kan riskera förstöra "muttern". Det drar ned betyget en smula, men det har ju å andra sidan inte med gitarren i sig att göra.

Stay Zombied

Betyg:
4,85 Zombies (5)


onsdag 26 juli 2017

Podcast 59 med Jazzgitarristen Nicklas Boman

Vi träffar Nicklas Boman, en av sveriges unga hungriga jazzgitarrister med framtiden för sig. Nicklas förklarar hur jazzen kring gitarr kan byggas upp med konkreta målande exempel under samtalets gång. Vi pratar jazzkatter som George Benson och Joe Pass m.fl





Gäst: Nicklas Boman
Sidekick: Marcus Jidell, Avatarium (semester)
Programledare: Fredrik Svensson


onsdag 12 juli 2017

Podcast 58 - Kings X avslöjar hemligheter

Vi träffar Doug Pinnick och Ty Tabor från Kings X nere på Sweden Rock i 4Sound-tältet och pratar gitarrljud, hur man blandar förstärkare och hur man kan EQa för fetare gitarr och basljud. Vi efterlyser också en speciell choruspedal utan rörelse samt diskuterar frågor som "spelar utseendet nån roll", "hur påverkar ditt psyke ditt sound", och "vad har Ingemar Stenmark och Pizza med gitarrljud att göra"?





onsdag 5 juli 2017

De styrande förutsättningarna för gitarrsoundet....

Förstärkare, gitarrer och pedaler. Dessa väsen som aldrig tycks uppträda varken enhetligt mellan exemplar, tillfällen eller omständigheter. Faktum är att detta gäller det mesta runt vårt älskade gitarrspel. Ditt sound låter annorlunda så fort de styrande förutsättningarna ändras. Även din feeling påverkas av dessa, som alltså i sig är en styrande förutsättning. 

Jag vill med detta inlägg egentligen bara påminna mig själv, och andra som läser, om att tänka i lite bredare banor i jakten på vår kära ton"

De styrande förutsättningarna undrar du? Ja de faktiska förutsättningarna som gör att din förstärkare och gitarr låter som den gör. Det handlar ytterst om ljudvågor som når din trumhinna och som  din hjärna omvandlar till en upplevelse för just dig. Gitarrsound är alltså mångt och mycket en psykologisk företeelse även om det även finns vetenskapliga tekniskt fysikaliska aspekter också. Är jag flummig? Ja kanske. Men det sätter också perspektiv på vad det vi gör hela dagarna och vad det hela handlar om. De styrande förutsättningarna är allt det som påverkar ljudvågarnas resa till dina öron in i hjärnan. Magi. 

Gitarr
Givetvis spelar din gitarrs specifikationer, strängar och val av till exempel pickupper stor roll för hur tonen växer fram. Är gitarren kul att spela på så låter det troligen bättre också, en bra gitarr gillar instinktivt att spela på. Det ska vara roligt att spela, inte en ansträngning. Ett hett tips: Lämna din gitarr till Guitar Labs för justering och plekning

Förstärkare
Som sagts ovan har förstärkaren i sig inverkan på hur det låter, och det låter kanske som en självklarhet men efter att ha botaniserat i många år så handlar det inte bara om vilket märke, eller vilken modell, utan också om vilket ex du har framför dig. Olika förstärkare är såklart bra på olika saker. En del vill ha ett ljud som låter organiskt och andra vill ha det så oorganiskt som det bara går. Det är egentligen en artikel sig detta men man kan ändå i sammanhanget säga att byggkvalitén och komponenter kan variera. Testa därför alla förstärkare ni ramlar över i butiker. Bra nytillverkade förstärkare kan du testa och köpa på Deluxe Music i Stockholm eller 4Sound lite överallt i landet. Söker du gamla grejer så testa Halkans Rockhouse, de har stenkoll.

Högtalarlådan
Lådans konstruktion och träslag spelar också stor roll. "open back" eller "closed back" påverkar ljudvågornas rörelseriktning och därmed också hur det låter.

Högtalare
Högtalaren bör ses som separerad från förstärkaren. Dessutom spelar val av högtalare upp till 80% roll för hur det låter i slutändan, det är trots allt det sista momentet innan trumhinnan. Förstärkare ja visst, men högtalare har avgörande betydelse för resultatet. Prova själv genom att byta till olika typer av element i din combo eller kabinett. 

Rör
I en rörförstärkare kan du byta rör som i allt väsentligt påverkar hur förstärkaren uppträder, varje rör har sin karaktär även om det i vissa fall handlar om detaljer som få av oss kan registrera. I andra fall hör man tydliga skillnader, hårt, kallt, mjukt, varmt etc...

Övrig teknik
Sladdar, högtalarkablar och all annan elektronik du tillför kedjan har sin roll som styrande förutsättningar. Långa kablar äter ton och din gitarr låter då muddig, och det kan löna sig att investera i kablar med hög kvalitet.

Pedaler och effekter
Pedaler låter oftast olika i olika förstärkare, en Tube Screamer tex låter tex på olika sätt i olika förstärkare. Prova dig fram till effekter som du gillar, det är ändå du och din smak som är viktigast här. Ta dig till These Go To 11 och testa igenom lagret

Rummet
Ditt vardagsrum hemma, scenen eller provrummet i butik har olika akustiska förutsättningar och naturligtvis spelar rummets storlek, form höjd, inredning roll för hur stärkaren låter. Samma förstärkare i olika rumstyper kan alltså låta annorlunda. 

Gitarristens spelteknik
Den som spelar, och då främst hur man spelar, påverkar också hur det det låter. Kanske är det den förutsättning som är viktigast om man ska köpa förstärkare, alltså att testa själv. Lyssna gärna på andras åsikter men det är i slutändan du som vet hur det låter när Du spelar. Ditt anslag, till exempel, spelar stor roll.

Plektrum
Olika plektrum är olika hårda och påverkar ditt anslag, prova ut ett som du tycker passar din spelstil och testa mellan olika material och tjocklekar.

"Mixen"
Typ av musik, var i ljudbilden du lägger gitarren, och hur du rattar dina frekvenser är också styrande förutsättningar. Äter basen upp ditt ljud, eller tar cymbalerna bort din diskant? Gitarren är i grunden ett midinstrument, och det är där du kan kapa åt dig ljudbild i "mixen". En förstärkaren som låter fantastiskt hemma behöver inte nödvändigtvis låta bra tillsammans med 4-5 andra instrument.

Öronen
Var rädd om dem...

Ditt allmäntillstånd
Till sist spelar det roll hur du mår, och kanske är det den mest flummiga förutsättningen av alla. Jag har dock märkt flera gånger att mitt humör faktiskt påverkar hur jag tycker förstärkaren låter. Är jag trött, på dåligt humör, stressad eller på annat sätt inte "i form" så påverkar det min perception. Chansen att du får feeling är nämligen större om du är på topp, än om du känner dig som ett vrak. Se därför till att sköta om även dig själv, det kan ju dessutom finnas fler skäl till att må bra förstås men det här tycker jag är skäl nog :)

Stay Zombied !


tisdag 4 juli 2017

Podcast 57 -Electric Boys och dubbelhalsad strata

Vi träffar Franco Santunione och Conny Bloom från Electric Boys i 4Sound-tältet på Sweden Rock. Vi reder ut ryktet om Francos nya dubbelhalsade strata, lipstick vs humbucker, Jimmy Page och tricket bakom Whole Lotta Love samt festligheterna i Oktober runt skivan Groovus Maximus på Circus i Stockholm.